Rodolphe Thiébaut Directeur du Département Santé publique et responsable de l’équipe SISTM a reçu le Prix Spécial du Jury des Etoiles de l’Europe 2021 pour le projet collaboratif européen EBOVAC2

Le 2 décembre Rodolphe Thiébaut a reçu à Paris, en présence de Frédérique Vidal, le prix des Etoiles de l’Europe 2021 remis par la présidente du jury Elisabeth Claverie de Saint Martin, présidente-directrice générale du Cirad. Son prix honorifique récompense son travail de coordination du projet Européen EBOVAC2 qui a apporté une contribution majeure à la mise au point d’une stratégie vaccinale contre le virus Ebola en réponse à la crise de 2014 en Afrique de l’Ouest. Au travers de ce prix, c’est le fruit d’un engagement Européen et d’une collaboration exemplaire entre partenaires académiques et industriels en Europe et en Afrique qui est récompensée. Le succès du projet EBOVAC2 contribue aussi à affirmer l’image et l’influence de la France au niveau Européen et international.

Rodolphe Thiébaut, co directeur du BPH et responsable de l’équipe Inserm – Inria SISTM, est également Directeur du département Santé publique et Directeur de la division Sciences des données du Laboratoire d’excellence Vaccine Research Institute à Créteil. Il a coordonné le projet EBOVAC2 financé entre 2014 et 2021 à hauteur au total de plus de 50 M€ par une action conjointe entre la Commission Européenne et l’EFPIA, une fédération d’entreprises pharmaceutiques. L’appel à projets IMI2 s’inscrivait dans une réponse européenne à l’urgence sanitaire engendrée par l’épidémie d’Ebola.

L’hypothèse évaluée par l’équipe SISTM a été validée par les résultats de l’essai clinique de phase II EBOVAC 2 destiné à évaluer la sécurité d’utilisation et l’immunogénicité de ce vaccin du laboratoire Janssen pour les personnes saines ou porteuses du VIH vivant en Afrique. Le schéma vaccinal approuvé en juillet 2020 par l’Agence européenne du médicament chez l’adulte et l’enfant de plus d’un an, a donné lieu en mai 2021à la publication par l’OMS de recommandations d’utilisation pour ce régime vaccinal contre Ebola.

Au-delà de l’autorisation de la mise sur le marché d’un traitement novateur, de la réussite du projet et de la valorisation à travers ce prix, c’est aussi un formidable capital scientifique avec des collaborations établies avec les meilleurs experts du domaine au Royaume-Uni à la London School of Hygiene and Tropical Medicine et à l’université d’Oxford, ainsi que des collaborations déjà fondées et encore renforcées avec les pays Africains, notamment avec nos collègues de Côte d’Ivoire et du Burkina Faso.

Le trophée des Étoiles de l’Europe créé depuis 2013 par le ministère de l’Enseignement supérieur, de la recherche et de l’innovation, vise à récompenser et à valoriser l’engagement européen des équipes de chercheurs qui se sont illustrées par la réussite de leurs projets, à mettre en valeur leurs travaux et à inciter leurs collègues à répondre aux appels à propositions du programme cadre européen pour la recherche et l’innovation. Ces trophées s’adressent uniquement aux projets collaboratifs du programme cadre. Ces derniers ont pour objectif de répondre à des défis technologiques et sociétaux et doivent impliquer des partenaires (dont souvent des industriels) d’au moins trois États membres ou associés de l’Union européenne, avec un budget entre 2 et 15 M€.

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